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Biorythme

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L'organisme doit constamment s'adapter au rythme de son environnement pour fonctionner correctement. Ce qui assure cette fonction d’adaptation est nommé « horloge interne ». Tout être vivant possède une telle fonction qui contrôle la succession des périodes d'activité et de sommeil. Plusieurs types de rythmes biologiques sont observables.

Par exemple, le rythme circadien se déroule sur une période d'environ vingt-quatre heures. Le qualificatif provient du latin « circa diem », qui signifie « environ un jour ».  C'est sans doute le rythme le plus fréquent dans l'organisme. Il est endogène, c'est-à-dire programmé dans le cerveau depuis notre conception. A cet égard, il peut être généralement constaté que la faim apparaît environ toutes les quatre heures, que la température du corps augmente puis diminue au cours de la nuit. Il est également observable que les capacités physiques et intellectuelles sont aussi rythmées. A certains moments, l’esprit est plus en alerte qu’à d’autres moments de la journée. Sur un plan scientifique, il est établi que la libération des hormones se fait également à des heures précises. L'hormone du sommeil, par exemple, la mélatonine, commence à être secrétée vers 21 heures jusqu'à environ 7 heures 30 du matin. Ce rythme circadien est tout de même influencé par l'environnement. Par exemple, la lumière du jour fait cesser la production de mélatonine.

Quant au rythme circannuel, il se déroule sur un cycle d’une année. La fréquence cardiaque, par exemple, peut varier en fonction des saisons, de même que la tendance à procréer.

Mais d’autres rythmes peuvent se rencontrer. La coordination de tous ceux-ci est réalisée par les noyaux suprachiasmatiques de l'hypothalamus, une glande située dans le cerveau.

Une équipe japonaise conduite par le Dr Takeya Kasukawa a développé en 2012 un procédé plus efficace que celui qui était couramment utilisé pour surveiller les rythmes biologiques consistant à mesurer la variation des taux de cortisol. Cette équipe de chercheurs a suivi l’évolution de l’analyse dans le sang de neuf substances dont le cortisol et la cortisone afin d’établir « le calendrier horaire des molécules circadiennes », selon leur terminologie. Cette notion apparaît comme une avancée vers une médecine individualisée. En effet, cette technique serait de nature à permettre la détection des dysfonctionnements de l’horloge interne dans des environnements perturbés chez les travailleurs de nuit ou les personnes voyageant fréquemment. De même, cette technique permettrait d’administrer judicieusement certains médicaments en les synchronisant leur prise sur l’horloge interne. C’est le cas de l’aspirine qui, prise le soir, agresse moins l’estomac. C’est également le cas des corticoïdes dont la tolérance est améliorée le matin. Des pistes novatrices s’ouvrent aussi pour les malades asthmatiques ou atteints du diabète puisque les molécules régulant l’horloge interne contribueraient également à la réduction de l'hyperglycémie.

Cette avancée scientifique est une contribution marquante pour contribuer au bien être.


Chronique publiée dans le magazine Sud Occitanie n° 13 du 24 septembre 2012.
 

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