INFORMATION - COMMUNICATION - SERVICES

Recherche

Eco

Les péripéties d’un nouvel opérateur télécom

Les péripéties d’un nouvel opérateur télécom

Décidément les ennuis ne s’arrêtent pas pour Free Mobile, filiale du groupe Iliad. Après les deux avaries du réseau du nouvel opérateur, les contrariétés avec Orange, opérateur historique, les réclamations de l’UFC Que Choisir, c’est maintenant au tour de la justice d’intervenir.

 

En décembre 2008, le Premier Ministre décide d’attribuer une quatrième licence de téléphonie mobile. Free Mobile accepte alors de répondre aux conditions fixées par l’Autorité de régulation des communications électroniques et des postes (ARCEP) et notamment celle de couvrir au moins 27 % de la population avant de lancer son offre.

 

Ne disposant pas encore d’un réseau aussi développé que celui de ses concurrents, Free Mobile n’avait d’autre choix que de ratifier un accord d’itinérance[i] avec Orange, leader du marché, lui permettant ainsi de couvrir la quasi-totalité de la population.

En janvier 2012, Free Mobile lance son service avec deux offres très concurrentielles :

  • Un forfait de 60 minutes par mois d'appels en France et 60 SMS par mois en France pour 2 € mensuel (gratuit pour les abonnés ADSL) ;
  • Un forfait illimité téléphone/SMS/Web à 19,99 € mensuel (15,99 € pour les abonnés ADSL).

Avec ces offres financièrement très attrayantes, Free Mobile a engrangé 2 millions d’abonnés en moins de 3 mois. Jusqu’ici le pari semblait être réussi.

Cependant, les 2 et 20 mars dernier, le réseau du nouvel opérateur a connu des avaries empêchant les utilisateurs d’émettre des appels en pleine journée et pendant plusieurs heures. Ces désagréments se sont ajoutés à ceux dénoncés par les abonnés qui indiquaient devoir effectuer plusieurs tentatives afin d’établir des appels en soirée.

Dans ce prolongement, le porte parole d’Orange indiquait samedi 24 mars 2012 à l'AFP que l'opérateur historique « n'hésitera pas à suspendre » le contrat d’itinérance « si des incidents sur le réseau de Free Mobile devaient affecter la qualité de service » de ses propres offres commerciales.

En cas de rupture de cet accord, Free Mobile pourrait perdre la quasi-totalité de son réseau et par la même connaitre un échec commercial et financier majeur. La presse spécialisée indique que les déclarations du porte parole d’Orange ne seraient rien de plus qu’un « coup médiatique » afin de redorer son blason.

Dans les faits, le contenu du contrat d’itinérance, soumis au secret des affaires, n’est pas connu. Les seuls éléments dont nous disposons sont que le contrat est à durée déterminée et qu’il rapporterait à Orange la somme de plus d’un milliard d’euros. Cette somme permet à Orange d’amortir plus facilement la fuite de ses abonnés chez Free Mobile.

Pour autant les consommateurs se posent des questions sur la pérennité du nouvel opérateur et sur la qualité de service. L’UFC Que Choisir a sommé Free Mobile de s’expliquer sur les incidents intervenus sur le réseau et de rembourser les clients concernés.

La réponse de l’opérateur télécom ne s’est pas fait attendre. Dès le 27 mars 2012, il s’adresse à ses abonnés sur leur espace client pour les informer des solutions apportées aux différents incidents. A propos de la difficulté de passer des appels en soirée, il indique : « Suite à la congestion de certains liens d'interconnexion avec Orange, il est possible qu'il soit nécessaire d'effectuer plusieurs tentatives afin d'établir des appels en soirée. Nous travaillons avec Orange à l'augmentation des capacités d'écoulement du trafic voix entre nos deux réseaux et prévoyons un retour progressif à la normale en semaine 15 ». Autrement dit, les clients de Free Mobile devront patienter jusqu'à la mi-avril.

Mais la saga Free Mobile se poursuit. Il appert dans la presse que deux opérateurs télécom auraient saisi la brigade financière de Paris à l'encontre de Free Mobile et d'Orange afin de contester l'accord d'itinérance existant entre eux. Les enjeux sont de taille pour Iliad qui risque d’importantes pertes financières.

Qu’en est-il des consommateurs ? Les abonnés Free Mobile peuvent à tout moment contracter avec un autre opérateur. Le but à atteindre par les concurrents de Free Mobile n’est donc que de récupérer les 2 millions d’abonnés au réseau de la filiale d’Iliad.

L’arrivée de Free Mobile a bouleversé un marché qui devenait captif. Les acteurs de ce marché tentent tour à tour de réagir. La suite des événements pourrait donc être particulièrement intéressante.

Rudy Olivier Bento, Avocat

 


[i] Accord entre Free Mobile et Orange permettant au premier d’utiliser le réseau du second.


 

Sud OcSOP
Notice: Undefined offset: 2 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 3 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 4 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 5 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 6 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 7 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 8 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 9 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 10 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 11 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 12 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 13 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 14 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 15 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 16 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 17 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 18 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240

Notice: Undefined offset: 19 in /home/users/v1160/html/modules/Encarts/Encarts.module.class.php on line 240